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Des milliards de personnes regarderont la Coupe du monde au Qatar, fixées sur l’un des plus grands festivals sportifs au monde. Mais l’instance dirigeante du football, la FIFA, a également déclenché une tempête politique, mettant en lumière les dilemmes moraux, commerciaux et géopolitiques qui façonnent le monde moderne.

Jusqu’à présent, le tournoi a été rongé par plus de controverses hors du terrain que celles causées par le système de révision vidéo erratique VAR qui peut mettre les fans en colère.

Les différends concernant la FIFA contrecarrant une offre des équipes européennes pour soutenir la diversité LGBTQ +, les droits des femmes, le traitement des travailleurs immigrés qui ont construit des stades climatisés dans le désert et la disponibilité de l’alcool dans la nation musulmane ont fait rage depuis avant le match d’ouverture. Les drames ont ravivé les soupçons selon lesquels un sport qui se présente comme ouvert à tous ignore les droits de l’homme et la répression politique au Qatar pour une part des richesses pétrolières de son hôte dans une nation ayant peu de lien culturel ou historique avec le beau jeu.

Maintenant que les buts ont commencé à voler – dont deux pour l’Arabie saoudite lors de leur victoire choc sur l’Argentine de Lionel Messi mardi – la FIFA espère que la politique se transformera en un spectacle secondaire, même parmi les téléspectateurs moralement en conflit à regarder leur équipe dans de telles circonstances. Mais l’intrigue politique secondaire risque également une débâcle de relations publiques.

Et les critiques d’un fan de football et du secrétaire d’État américain Antony Blinken à propos de l’interdiction faite aux joueurs de porter des brassards LGBTQ + OneLove mardi ont transformé un spectaculaire retour sportif en une prise de bec diplomatique internationale.

“L’une des choses les plus puissantes du football, du football, est le potentiel de rassembler le monde”, a déclaré Blinken aux journalistes à Doha mardi, aux côtés de hauts responsables qatariens.

« C’est toujours inquiétant de mon point de vue quand nous voyons des restrictions à la liberté d’expression. C’est particulièrement le cas lorsque l’expression est synonyme de diversité et d’inclusion. Et à mon avis, au moins, personne sur le terrain de football ne devrait être obligé de choisir entre soutenir ces valeurs et jouer pour son équipe », a déclaré Blinken.

Briana Scurry, une gardienne à la retraite gagnante de la Coupe du monde pour l’équipe nationale féminine des États-Unis, a déclaré mardi à la “Newsroom” de CNN que la FIFA avait provoqué cette tempête politique avec son choix du lieu de la Coupe du monde.

“Lorsque vous choisissez le pays, vous choisissez les conséquences”, a-t-elle déclaré.

Toute Coupe du monde – qui devrait attirer une grande partie de la population mondiale pour regarder son dernier match en décembre – est tenue de puiser dans l’air du temps sociétal et politique.

Par exemple, les joueurs iraniens ont refusé de chanter leur hymne national lors de leur match d’ouverture contre l’Angleterre lundi, dans une éventuelle manifestation contre la répression violente de la dissidence qui secoue la République islamique.

Mais la discorde suscitée par ce tournoi particulier, exacerbée par les réponses douteuses des chefs du football mondial en matière de relations publiques, offre un prisme pour les tendances géopolitiques qui secouent les anciens centres de pouvoir mondiaux à un moment où l’ordre libéral dirigé par l’Occident est confronté à un défi sans précédent.

Des policiers lient les armes pour empêcher les fans d'entrer dans le festival des fans, Al Bidda Park, Doha, Qatar, 20 novembre 2022.

La Coupe du monde du Qatar est l’illustration la plus frappante à ce jour de la façon dont un petit groupe de géants pétroliers et gaziers ultra-riches du Golfe utilisent leurs milliers de milliards pour se tailler une place parmi les nations les plus puissantes du monde et créer des héritages touristiques, de divertissement et sportifs. pour les soutenir lorsque leurs réserves d’énergie carbonée sont épuisées. Cela montre aussi comment ils sont prêts à ignorer les valeurs libérales pour y arriver.

Le tournoi est un test du zèle des institutions occidentales – équipes et ligues sportives, institutions culturelles et entreprises – pour s’emparer d’une part de l’argent jaillissant du Moyen-Orient malgré la menace possible pour leurs valeurs.

Cela reflète un changement mondial de pouvoir et en particulier de puissance financière – des capitales d’Europe occidentale vers de nouveaux épicentres au Moyen-Orient, en Inde et en Chine. Et le football, avec son attrait mondial massif, prend une énorme coupe. Les clubs de football traditionnels de la classe ouvrière tissés dans leurs communautés depuis des décennies se retrouvent soudainement aux mains de magnats étrangers de l’énergie. Le géant de la Premier League, Manchester City, a été racheté par un groupe dirigé par les Émirats arabes unis. Et Newcastle United appartient à un consortium dirigé par l’Arabie saoudite, obligeant les fans à considérer (ou non) les dimensions éthiques de leur soutien aux clubs de leur ville natale.

Le football n’est pas le seul sport à changer à cause de ce changement de pouvoir mondial. Des centaines de millions de téléspectateurs en Inde pour la ligue de cricket IPL rapide et furieuse ont modifié l’équilibre des pouvoirs dans le sport entre l’Angleterre et l’Australie. La Formule 1, qui rivalise avec l’empreinte internationale du football, envoie désormais ses coureurs de 200 mph sur plusieurs circuits du Moyen-Orient. Et le Fonds d’investissement public d’Arabie saoudite tente de briser la domination du vénérable circuit PGA aux États-Unis après avoir recruté des stars du golf comme Phil Mickelson et Dustin Johnson avec des incitations salariales massives.

Le phénomène est connu sous le nom de «sports washing» dans lequel une nation autoritaire cherchant à améliorer son image, malgré de sérieuses critiques sur son système politique et ses performances en matière de droits de l’homme, courtise les plus grandes stars sportives du monde. La Chine a été accusée d’un tel programme avec ses Jeux olympiques d’été et d’hiver de 2008 et 2022, où les tentatives d’activisme politique ont largement échoué sous son régime répressif.

Cette Coupe du monde, comme de nombreux événements de soutien internationaux majeurs récents, oblige les fans à considérer plus que le score final.

Les allégations de corruption dans l’attribution du tournoi au Qatar, et à son prédécesseur en Russie en 2018, ont longtemps harcelé la FIFA. En 2020, le ministère américain de la Justice a allégué que des pots-de-vin avaient été acceptés par les plus hauts responsables mondiaux du football avant les votes qui attribuaient les deux événements. Des responsables en Russie et au Qatar ont vigoureusement démenti ces allégations. L’année dernière, le DOJ a conclu une enquête de six ans sur la corruption dans le football en accordant 201 millions de dollars à la FIFA et aux autres régulateurs mondiaux du sport, affirmant qu’ils avaient été victimes de stratagèmes de corruption qui duraient depuis des décennies.

Mais de nouvelles controverses ont secoué Qatar 2022 et laissé la FIFA face à des questions plus embarrassantes.

Ils incluent le sort des travailleurs migrants qui ont construit les stades. Human Rights Watch, par exemple, a mis en lumière les abus parmi les travailleurs sud-asiatiques au Qatar à l’ouverture de la Coupe du monde. Le Département d’État, dans son dernier rapport sur les droits de l’homme, a cité le travail forcé illégal en cours au Qatar et a noté que la construction dans “les installations liées à la Coupe du Monde de la FIFA s’est poursuivie malgré les chantiers surpeuplés et le risque élevé de transmission du COVID-19”. CNN n’a pas confirmé de manière indépendante les informations précédentes selon lesquelles des milliers de travailleurs migrants sont morts au Qatar depuis l’attribution de la Coupe du monde en 2010.

Le kerfuffle, quant à lui, sur une tentative des capitaines des nations européennes de promouvoir les questions LGTBQ + illustre les affrontements culturels et religieux lors de cette Coupe du monde, qui se déroulent chaque jour entre les pays en développement occidentaux et conservateurs et dans les sociétés développées qui comprennent de nombreuses communautés de migrants et diverses croyances et religions.

L’Angleterre, les Pays-Bas, la Belgique, le Danemark, l’Allemagne, la Suisse et le Pays de Galles avaient prévu de rejoindre la campagne “OneLove”. Mais leurs associations dirigeantes ont accusé la FIFA de menacer de sanctions sportives les joueurs, y compris d’éventuels cartons jaunes, ce qui pourrait entraîner leur expulsion s’ils recevaient un deuxième carton jaune pour une faute lors d’un match.

Il y a une question ici sur la mesure dans laquelle les fans visiteurs devraient respecter les traditions locales qui portent atteinte à leurs propres valeurs et libertés. Mais c’est aussi une question de discrimination. Et il y avait des soupçons que la FIFA avait de nouveau cédé à la pression du gouvernement qatari à la suite d’une conférence de presse bizarre avant le premier match du président de la FIFA, Gianni Infantino, qui a accusé d’hypocrisie les anciennes nations occidentales colonialistes.

“Aujourd’hui, je me sens Qatari. Aujourd’hui, je me sens arabe. Aujourd’hui, je me sens africaine. Aujourd’hui, je me sens gay. Aujourd’hui, je me sens handicapé. Aujourd’hui, je me sens un travailleur migrant », a déclaré Infantino.

Le Qatar, où l’homosexualité est interdite, a rejeté les allégations selon lesquelles il était à l’origine de l’interdiction du brassard. “Tout ce qui se passe sur le terrain est une affaire de la FIFA”, a déclaré une porte-parole des organisateurs qatariens, Fatma Al Nuaimi, à Becky Anderson de CNN.

Pourtant, soulignant la nature sélective des manifestations politiques lors d’événements sportifs, le skipper anglais Harry Kane, qui ne portait pas de brassard, s’est joint à ses coéquipiers pour prendre un genou dans une position contre le racisme avant le coup d’envoi.

Ce n’est pas nouveau qu’un événement sportif mondial se déroule dans une atmosphère politiquement chargée. L’athlète américain Jesse Owens, par exemple, a sapé les affirmations d’Adolf Hitler d’une course de maître nazie avec sa participation aux Jeux olympiques de Berlin en 1936. Aux Jeux olympiques de Mexico en 1968, les stars américaines de l’athlétisme Tommie Smith et John Carlos ont promu les droits civiques avec les salutations du pouvoir noir depuis le podium des médailles. Muhammad Ali était une icône raciale et politique ainsi qu’une icône de la boxe. Et les Jeux olympiques de Moscou de 1980 et de Los Angeles de 1984 ont été frappés par des boycotts liés à l’invasion soviétique de l’Afghanistan.

Les athlètes modernes, des marques en soi, semblent de plus en plus ouverts aux causes d’une manière qui défie les dirigeants de leur sport. Par exemple, l’ancien quart-arrière des 49ers de San Francisco Colin Kaepernick, qui a refusé de se présenter à l’hymne national lors de la saison 2016 pour protester contre la brutalité policière contre les hommes noirs, a déclenché un mouvement sportif et politique mondial. Mais la manifestation a également provoqué la colère des propriétaires de la NFL qui dédaignent l’insubordination des joueurs. Et le fait que Kaepernick soit parti depuis longtemps de la ligue jette un doute sur la sincérité des campagnes antiracistes du sport. La NFL s’est également retrouvée entraînée dans un conflit potentiel entre ses nombreux joueurs noirs et certaines de ses bases de fans conservatrices, un fait que l’ex-président Donald Trump a exploité en l’entraînant dans sa guerre culturelle.

D’autres ligues, comme la NBA, ont été plus ouvertement favorables à l’expression politique des joueurs. Mais c’est une mince ligne. Le basket-ball a également été critiqué pour ses liens commerciaux lucratifs avec la Chine, qui, comme le Qatar, est connue pour sa répression.

Le sentiment que les athlètes peuvent être tenus à des normes morales plus élevées que leur gouvernement est également la clé de la querelle actuelle dans le golf. Les critiques ont critiqué les meilleurs pros pour avoir pris de l’argent à l’Arabie saoudite, dont les ressortissants représentaient 15 des 19 pirates de l’air le 11 septembre 2001. Mais le royaume bénéficie d’énormes ventes d’armes américaines et le président Joe Biden s’y est rendu cette année pour chercher plus de pétrole. production pour atténuer les prix élevés de l’essence.

La prochaine Coupe du monde verra probablement encore plus d’activisme politique puisqu’elle sera organisée aux États-Unis, au Canada et au Mexique.

Le tournoi montrera également une autre façon dont le monde a changé. Le football, malgré la Coupe du monde organisée en 1994 aux États-Unis, a eu du mal à faire le saut culturel pour devenir un sport professionnel dominant aux États-Unis, malgré une forte participation des jeunes. Mais le tournoi mettra en évidence l’emprise qu’il a sur les communautés d’immigrants et de la diaspora américaines, un groupe démographique politique de plus en plus important dans le pays.

Depuis que le sport est devenu mondial, il a toujours reflété les tendances et les conflits sociaux, culturels et religieux – malgré les appels des puristes pour qu’il reste un espace à l’abri de la politique. Il y a donc fort à parier que lorsque le cirque du football arrivera aux États-Unis en 2026, une nouvelle controverse hors du terrain rivalisera avec le score pour attirer l’attention.



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