CNN

Twee dagen na zijn tumultueuze vertrek bij Manchester United begint Cristiano Ronaldo zijn WK-campagne met Portugal en zal hij proberen de gebeurtenissen van de afgelopen anderhalve week achter zich te laten.

Portugal neemt het donderdag op tegen Ghana in Stadium 974, de aftrap van wat waarschijnlijk de 37-jarige Ronaldo’s laatste WK zal zijn – een trofee die hem tot nu toe is ontgaan tijdens zijn gedecoreerde carrière.

Een succesvol toernooi in Qatar zou ook Ronaldo uit zijn rommelige scheiding van United halen, nadat hij dinsdag zijn tweede periode bij de club had beëindigd.

Het kwam nadat de spits een explosief interview gaf aan Talk TV waarin hij zich verraden voelde door United en een vernietigende aanval lanceerde op manager Erik ten Hag.

En terwijl het WK begint, zorgde Ronaldo ervoor dat de aandacht van zijn Portugese teamgenoten niet zou worden geschokt door de timing van zijn explosieve interview.

“In mijn leven is de beste timing altijd mijn timing”, zei hij maandag tegen verslaggevers. “Ik hoef niet na te denken over wat andere mensen denken. Ik praat wanneer ik wil. De spelers kennen me al jaren heel goed en weten wat voor type persoon ik ben.

Na de aankondiging van zijn vertrek bij Manchester United werd Ronaldo geschorst voor twee wedstrijden en kreeg hij een boete van £50.000 (ongeveer $60.000) van de Engelse voetbalbond (FA) voor het stelen van een mobiele telefoon uit de handen van een toeschouwer eerder dit jaar.

Het incident kwam na de 1-0 nederlaag van United tegen april bij Everton. Naast de boete en schorsing – die niet van toepassing is op het WK maar zal worden overgedragen aan elke nieuwe club waar hij lid van wordt – is Ronaldo door de FA gewaarschuwd voor zijn toekomstige gedrag.

Portugal is grote favoriet tegen Ghana met 52 plaatsen tussen de teams op de FIFA-ranglijst.

Maar pedigree en star power lijken weinig te tellen in dit WK, een toernooi waarin underdogs het goed hebben gedaan tegen machtigere tegenstanders.

Saoedi-Arabië kwam terug van een achterstand door Argentinië met 2-1 te verslaan, terwijl Japan hetzelfde deed tegen Duitsland – duidelijke tekenen dat geen enkel team moet worden onderschat en dat geen enkel team niet mag toegeven aan zelfgenoegzaamheid.

Portugal heeft sinds 2006 niet meer de kwartfinales van een WK bereikt en heeft een punt te bewijzen in Qatar en met veel vuurkracht naar het toernooi te komen.

Ondanks de afwezigheid van Liverpool-spits Diogo Jota door een blessure, zullen Ronaldo, zijn voormalige United-teamgenoot Bruno Fernandes en Manchester City-sterren João Cancelo en Bernardo Silva waarschijnlijk allemaal aanwezig zijn op donderdag.

Tegenover hen staat een Ghanees team dat niet in vorm is, maar het ontbreekt niet aan kwaliteit.

Na uitgeschakeld te zijn in de Africa Cup of Nations na een vernederende nederlaag in de groepsfase tegen de Comoren in januari, zullen de Black Stars profiteren van de ‘aanwinsten’ van spits Inaki Williams en rechtsback Tariq Lamptey voorafgaand aan het toernooi.

Williams stapte eerder dit jaar over van Spanje en Lamptey uit Engeland.

Otto Addo – de enige parttime manager van het toernooi – heeft ook stermiddenvelder Mohammed Kudus en ervaren campagnevoerders als Thomas Partey en de broers Ayew, Jordan en Andre tot zijn beschikking.

Otto Addo spreekt met verslaggevers voorafgaand aan de wedstrijd van Ghana tegen Portugal.

Het is afwachten of Addo, die voornamelijk als scout werkt voor het Duitse Borussia Dortmund, Ghana kan laten klikken.

Uruguay en Zuid-Korea zitten ook in groep H, die donderdag tegen elkaar spelen in het Education City Stadium.

Uruguay is favoriet en zal profiteren van de ervaring van Edinson Cavani en Luis Suarez. Liverpool-spits Darwin Núñez zal ook in de aanval spelen, terwijl middenvelders Rodrigo Bentancur en Federico Valverde de laatste tijd in uitstekende vorm verkeren.

Het goede nieuws voor Zuid-Korea is dat sterspeler Son Heung-Min herstelde van een beschadigde oogkas en deze week trainde met een beschermend masker.

In de andere wedstrijden van donderdag zullen pre-toernooifavorieten Brazilië en Servië de laatste twee teams zijn die hun toernooien aftrappen wanneer ze elkaar ontmoeten in het Lusail Stadium.

Vijfvoudig kampioen Brazilië heeft misschien wel de beste aanvallende line-up van het toernooi, zowel qua kwaliteit als diepgang.

Neymar Jr. is – net als collega-talismannen Ronaldo en Lionel Messi – op jacht naar zijn eerste WK-trofee, en hij zal bekwaam worden gesteund naast Real Madrid’s Vinicius Jr., Barcelona’s Raphinha en Everton’s Richarlison.

Neymar (midden) traint met Brazilië in Doha, Qatar voorafgaand aan het WK.

Maar Servië, dat voor Portugal bovenaan hun kwalificatiegroep stond, zal geen lachertje zijn en heeft veel scorend vermogen met aanvoerder Dušan Tadić, Juventus-spits Dušan Vlahović en Fulham-leider Aleksandar Mitrovic. Zowel Vlahović als Mitrovic liepen voorafgaand aan het toernooi echter verwondingen op.

In de hoop voor het eerst de knock-outfase van een WK te bereiken, zal Servië waarschijnlijk moeten strijden tegen Zwitserland en Kameroen, die elkaar donderdag ontmoeten, om de achtste finales te bereiken – afgezien van desastreuze resultaten voor Brazilië.

Maar zoals dit WK tot nu toe heeft aangetoond, sluit niets uit.

Zwitserland versus Kameroen – 05.00 uur EST

Uruguay vs Zuid-Korea – 8 uur ET

Portugal vs Ghana – 11.00 uur ET

Brazilië vs Servië – 14.00 uur ET

Verenigde Staten: Fox Sports

VK: BBC of ITV

Australië: SBS

Brazilië: SportTV

Duitsland: ARD, ZDF, Deutsche Telekom

Canada: BellMedia

Zuid-Afrika: SABC



Source link

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

}