Opmerking van de uitgever: Een versie van dit verhaal verscheen in CNN’s nieuwsbulletin Ondertussen in China, een driewekelijkse update die onderzoekt wat u moet weten over de opkomst van het land en de impact ervan op de wereld. Registreer hier.


Bali, Indonesië
CNN

Xi Jinping mag dan de beschrijving van de Amerikaanse president Joe Biden van de 21e eeuw als een strijd tussen democratieën en autocratieën hebben verworpen, maar zoals de G20- en APEC-toppen hebben aangetoond, blijft de Chinese leider vastbesloten om terug te dringen tegen de Amerikaanse invloed in het buitenland.

Ook in de gloed van een congres van de Communistische Partij vorige maand, waar hij zijn greep op de macht in eigen land consolideerde en uitbreidde, kwam de leider van de sterke man vorige week uit de zero-Covid-lockdown van China met een golf van persoonlijke ontmoetingen in Bali en Bangkok vorige week.

De Chinese leider Xi Jinping woont woensdag de G20-top bij in Bali, Indonesië.

In tegenstelling tot zijn zelfgekweekte imago als ideologische hardliner, probeerde Xi zichzelf af te schilderen als een ruimdenkende staatsman. wereld.”

Deze brede diplomatieke campagne leek specifiek gericht op Amerikaanse bondgenoten en regionale leiders die verwikkeld waren in een groeiende rivaliteit tussen Washington en Peking. Sinds zijn aantreden heeft Biden de relaties met bondgenoten en partners versterkt om de groeiende invloed van China tegen te gaan.

“Azië-Pacific is niemands achtertuin en mag geen strijdgebied met grote machten worden”, zei Xi bij de opening van de APEC-top op vrijdag, in afwezigheid van Biden, die al was teruggekeerd naar de Verenigde Staten.

De wervelwind van face-to-face diplomatie vertegenwoordigt een soort overwinning voor Xi, wiens zelfopgelegde internationale isolement buitengewoon kostbaar is gebleken, aangezien de betrekkingen van China met het Westen en veel van zijn buren tijdens de pandemie zijn afgebrokkeld. Er zijn spanningen uitgebroken over de oorsprong van het coronavirus, handel, territoriale aanspraken, de staat van dienst van Peking op het gebied van mensenrechten en zijn nauwe samenwerking met Rusland ondanks de verwoestende oorlog in Oekraïne.

“Te oordelen naar het grote aantal internationale staatshoofden die een één-op-één met Xi Jinping willen hebben, denk ik dat het veilig is om te zeggen dat (de reis) een succes was van Xi’s kant”, zei Wen-Ti Sung, een politicoloog met het Taiwanese Studies Program aan de Australian National University.

Met een brede glimlach en handdrukken wisselde de Chinese leider van gedachten met zijn tegenhangers uit onder meer de Verenigde Staten, Australië, Frankrijk, Zuid-Korea, Japan, Singapore, Indonesië, de Filippijnen en uit Papoea-Nieuw-Guinea – onder wie leiders wiens regeringen openlijk kritiek hadden geuit Peking.

En in meerdere toespraken heeft Xi, die eerder dit jaar samen met de Russische president Vladimir Poetin plannen verkondigde om een ​​’nieuwe wereldorde’ te creëren, geprobeerd zichzelf nu af te schilderen als een leider van internationale eenheid. In een nauwelijks verhulde opgraving in de Verenigde Staten hekelde hij ‘ideologische verdeeldheid’, ‘blokkadepolitiek’, ‘Koude Oorlog-mentaliteit’ en pogingen om ‘economische en handelsbetrekkingen te politiseren en militariseren’.

Tijdens de twee toppen hield Xi in totaal 20 bilaterale bijeenkomsten in een schema dat zo hectisch was dat het soms tot diep in de nacht duurde. Hij wilde ook graag de meeste vergaderingen in zijn hotel houden.

De optiek spreekt voor zich.

“Alle leiders stonden geduldig in de rij om de ‘keizer’ van China te ontmoeten”, zegt Jean-Pierre Cabestan, professor politieke wetenschappen aan de Hong Kong Baptist University.

Maar ondanks het schijnbare bereik, heeft Xi ook laten zien dat hij klaar is om vermeende minachtingen het hoofd te bieden.

In een zeldzaam openhartig moment dat op film werd vastgelegd, hekelde Xi de Canadese premier Justin Trudeau en beschuldigde hij hem ervan details van een kort gesprek tussen hen te hebben gelekt. Toen ze uit elkaar gingen, was Xi voor de camera te horen die Trudeau omschreef als “erg naïef”.

“Het herinnerde de wereld eraan dat er grenzen zijn aan deze smiley-diplomatie – zodra je de belangen van China kruist, kun je in de problemen komen”, zei Cabestan.

De Canadese premier Justin Trudeau spreekt met de Chinese president Xi Jinping tijdens de top van de G20-leiders in Bali, Indonesië, 16 november 2022.

De Chinese president Xi confronteert de Canadese premier tijdens een heet microfoonmoment

Voor Xi is de diplomatieke golf met westerse leiders een cruciale eerste stap in de richting van normalisering van de betrekkingen – die zwaar onder druk stonden door zijn assertieve buitenlands beleid en de “wolf-krijger”-diplomatie van Chinese diplomaten.

Ondanks zijn vaak agressieve houding maakt Peking zich steeds meer zorgen over de economische ontkoppeling met het Westen. De slechte staat van de Chinese economie – dankzij de meedogenloze Covid-zero-lockdowns en het recente verbod van de VS op de export van geavanceerde halfgeleiderchips naar China – heeft de urgentie van Peking om het tij te keren vergroot.

Onder de leiders die Xi op Bali ontmoette, bevond zich de Nederlandse premier Mark Rutte, de thuisbasis van halfgeleidergigant ASML, die onder toenemende druk staat van de Verenigde Staten om te stoppen met de verkoop van zijn producten aan China.

Tijdens hun ontmoeting drong Xi er bij Rutte op aan “ontkoppeling” en “politisering van economische en handelskwesties” te vermijden, en nodigde hem uit om volgend jaar Peking te bezoeken.

“Terwijl Biden misschien probeert een zogenaamde op waarden gebaseerde afstemming met China op te bouwen, probeert Xi manieren te vinden om de samenhang van deze afstemming te verzwakken door persoonlijke diplomatie op hoog niveau met deze landen na te streven”, aldus Sung. , de politieke ambtenaar. wetenschappelijk.

Xi’s talloze ontmoetingen met bondgenoten van de VS zijn des te opmerkelijker gezien de recente spanningen met Peking over handel, geopolitiek en China’s harde optreden tegen de mensenrechten in Xinjiang en Hong Kong. In andere multilaterale verbanden, zoals de top van de Groep van Zeven, hebben westerse landen sterke verklaringen afgegeven waarin ze hun bezorgdheid uiten over China’s staat van dienst op het gebied van de mensenrechten en de vrede en stabiliteit in de Straat van Taiwan.

“Te midden van dit alles heeft Xi bewezen dat China nog steeds genoeg aantrekkingskracht en status heeft om al deze landen te inspireren manieren te vinden om met China samen te werken. Dus in die zin is het een succesvolle diplomatie van Xi’s kant,’ zei Sung.

De internationale houding is ook gericht op het Chinese publiek.

Voor Xi was de belangrijkste boodschap die hij naar huis wilde sturen al bepaald aan het begin van de reis, toen hij Biden voor het eerst persoonlijk ontmoette als nationale leiders.

“Het feit dat Xi met Biden sprak in een een-op-een setting, met vertrouwen en een hele glimlach, wekt het beeld op dat het ‘G2’-tijdperk is aangebroken”, zei Sung.

Sinds hij aan de macht is, heeft Xi de “Chinese droom” van nationale verjonging aangeprezen – zijn visie om China in zijn oude glorie te herstellen en zijn rechtmatige plaats als wereldleider terug te winnen. De laatste jaren heeft hij ook het idee naar voren geschoven dat het Oosten stijgt en het Westen daalt.

biden g20 meetingpers screenshot 111422

Biden beschrijft wat hij met Xi Jinping besprak tijdens de G20-bijeenkomst

Voor Xi’s binnenlandse publiek diende het beeld van een “G2” -supermacht – China en de Verenigde Staten – als een levendige visuele weergave van de twee verhalen. “China kan nu als een echte gelijke met de Verenigde Staten spreken”, zei Sung.

Maar Chinezen die de lovende berichtgeving in de media over Xi’s reis hebben gevolgd, zouden ook een grimmig beeld hebben opgemerkt: hun topleider die indoorbijeenkomsten bijwoont en zich zonder gezichtsmasker mengt met wereldleiders.

Het stond ver af van Xi’s Covid-waarschuwing tijdens zijn eerste buitenlandse reis sinds de pandemie. Tijdens zijn bezoek aan Centraal-Azië in september droeg Xi een masker om van zijn vliegtuig te stappen en sloeg hij een maskerloos groepsdiner over waar leiders rond de tafel aten en praatten.

Deze keer leek Xi veel comfortabeler zonder masker. Hij woonde ook het diner van de Groep van 20 bij, waar hij handen schudde en praatte met leiders, waaronder de Indiase premier Narendra Modi.

Thuis in China blijven de onmiddellijke afsluitingen en massale testedicten de bewoners echter teisteren, ondanks de recente aankondiging van de regering van een beperkte versoepeling van haar zero-Covid-beleid.

In de zuidelijke metropool Guangzhou kwamen bewoners in opstand tegen een Covid-lockdown, waarbij ze barrières neerhaalden en door de straten marcheerden. In de centrale stad Zhengzhou heeft de dood van een 4 maanden oud meisje in hotelquarantaine geleid tot nationale verontwaardiging – de tweede dood van een kind onder de beperkingen van Covid deze maand.

Na een voorproefje te hebben gekregen van hoe het leven met Covid eruit zou kunnen zien op Bali en Bangkok, keerde Xi zaterdag terug naar een China dat werd belaagd door toenemende infecties en aanscherping van de beperkingen in veel steden.

Naast de Nederlandse premier nodigde Xi begin volgend jaar ook de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken, de Franse president Emmanuel Macron en de nieuwe Italiaanse premier Giorgia Meloni uit voor een bezoek aan Peking.

Of ze een China zullen bezoeken dat vrij is van Covid-beperkingen – en mogelijke reisquarantaines – valt nog te bezien.



Source link

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

}