CNN

Terwijl de psyche van de natie werd verbrijzeld door een nieuwe massale schietpartij in Chesapeake, Virginia, weerspiegelden de momenten van terreur die werden verteld door Walmart-medewerker Jessie Wilczewski – die een aanval op dinsdagavond overleefde waarbij minstens zes mensen om het leven kwamen – de positie van wanhoop waarin Amerika opnieuw aantreft zelf over wapengeweld.

“Hij had het pistool tegen mijn voorhoofd”, vertelde Wilczewski woensdagavond aan Erica Hill van CNN op “Erin Burnett OutFront”, waarin ze de tijd beschreef dat ze de verdachte ontmoette, die door Walmart werd geïdentificeerd als een “hoofd van de nachtdienst” in de winkel. “Hij zei dat ik naar huis moest gaan.”

“Ik stond heel langzaam op en probeerde niemand op de grond aan te kijken”, zei Wilczewski. Ze baande zich een weg door de dubbele deuren naar het eierpad, terwijl ze haar tas vasthield en zich afvroeg of de verdachte haar in de rug zou schieten. Ze begon te rennen en stopte pas toen ze bij haar auto was.

Het is een jaar waarin president Joe Biden en wetgevers van het congres met succes een tweeledig compromis hebben gesloten over een pakket wapenveiligheidswetten na jaren van inactiviteit. Staten als Virginia en Colorado – waar een schutter tijdens het weekend het vuur opende en vijf mensen doodde in een LBGTQ-nachtclub in Colorado Springs – hebben krachtige maatregelen genomen om te voorkomen dat deze gebeurtenissen plaatsvinden. Wetgevers van beide partijen hebben ontelbare uren op het campagnespoor doorgebracht en gezworen de geestelijke gezondheidscrisis van het land aan te pakken. Dingen moesten beter worden.

En toch probeert de natie opnieuw een zinloze tragedie te verwerken.

Wilczewski, die voor de vijfde keer op haar werk was bij Walmart, bevond zich in de kantine met een schutter die zich afvroeg of ze het levend zou redden, en toen ze dat deed, vroeg ze zich af waarom zijn leven zo vaak was gespaard. andere onschuldigen waren dat niet. Het is een terugkerende vraag die Amerikanen stellen telkens wanneer er een massale schietpartij plaatsvindt.

“Ik weet niet waarom hij me liet gaan en ja, het zit me echt heel erg dwars”, zei Wilczewski. “Het stopt niet met herhalen als je het podium verlaat. Het houdt niet op zoveel pijn te doen. Het stopt niet.

Dit zijn gevoelens die zijn geuit door talloze overlevenden van wapengeweld die wetgevers de afgelopen jaren onder druk hebben gezet om meer te doen, terwijl massale schietpartijen onverminderd doorgaan. Amerikanen keken uit naar deze Thanksgiving-feestdag als uitstel van het einde van een moeilijk jaar dat werd opgeschrikt door de gevolgen van de pandemie en de angst voor ontslagen en een mogelijke recessie. Maar op een feestdag die bedoeld was om de zegeningen van de natie te weerspiegelen, hebben de incidenten in Virginia en Colorado Springs de natie teruggeworpen in wat lijkt op een eindeloos debat over hoe een einde te maken aan wapengeweld dat nooit met een oplossing lijkt te komen. .

Er zijn dit jaar minstens 609 massale schietpartijen geweest – incidenten waarbij meer dan vier mensen werden neergeschoten – vergeleken met 638 schietpartijen vorig jaar deze keer en 690 schietpartijen in 2021, volgens het Gun Violence Archive.

Onderzoekers proberen nog steeds de motieven voor de incidenten in Virginia en Colorado te achterhalen, maar de onverklaarbare moorden in Chesapeake kwamen minder dan twee weken na een dodelijke schietpartij op drie voetballers aan de Universiteit van Virginia eerder deze maand. De reeks incidenten toont het falen van bestaande wetten om het bloedbad te stoppen, evenals de diepe onenigheid tussen Democraten en Republikeinen over welke aanvullende veiligheidsmaatregelen nodig zijn.

De kloof tussen de twee partijen werd woensdag geïllustreerd door uiteenlopende reacties van de gouverneur van Virginia, Glenn Youngkin, een Republikein die in 2024 wordt beschouwd als een potentiële kandidaat voor het Witte Huis, en Biden, die al lang pleit voor strengere maatregelen op het gebied van vuurwapenmateriaal.

Youngkin zei dat de harten van Virginians gebroken waren na ‘een gruwelijke en zinloze daad van geweld in Chesapeake’ – hij noemde het een ‘schokkende realiteit’ zonder in details te treden over wapenbeleid of hoe deze gebeurtenissen konden worden vermeden.

“We hebben in twee weken tijd twee gruwelijke gewelddaden gehad in het Gemenebest van Virginia en het veroorzaakt absoluut een gevoel van woede, een gevoel van angst, een diep, diep gevoel van verdriet”, zei de gouverneur van Virginia.

Biden daarentegen heeft opgeroepen tot “meer actie” op het gebied van wapenhervorming, naar aanleiding van zijn oproep om een ​​verbod op aanvalswapens te herstellen na de schietpartijen in Colorado Springs – een voorstel dat weinig grip krijgt. om het huis in januari over te nemen.

Biden merkte in een verklaring op dat Thanksgiving normaal gesproken een feestdag is die “ons samenbrengt als Amerikanen en als families, terwijl we onze dierbaren omhelzen en onze zegeningen tellen. Maar door een andere gruwelijke en zinloze daad van geweld zijn er nu nog meer tafels in het hele land die deze Thanksgiving lege stoelen zullen hebben. Er zijn nu meer gezinnen die de ergste soorten verlies en pijn ervaren die je je kunt voorstellen. »

“Dit jaar heb ik de grootste wapenhervorming in een generatie ondertekend, maar het is niet genoeg. We moeten grotere maatregelen nemen”, zei Biden.

Charles Ramsey, voormalig politiechef in Washington, D.C. en CNN-analist voor wetshandhaving, merkte op dat de reactietijden van de politie bij de schietpartijen in Chesapeake, Virginia en Colorado erg snel waren – de eerste officier arriveerde binnen twee minuten ter plaatse bij Walmart, volgens de stad Chesapeake. Toch is de politie er niet in geslaagd het verlies aan mensenlevens te stoppen, waaronder de dood van een 16-jarige jongen in de Walmart-schietpartij die niet als minderjarig is geïdentificeerd.

“Het zal weer gebeuren; het zal niet stoppen’, zei Ramsey woensdag op CNN’s “The Situation Room”. “We zullen volgende week over iets anders praten – ik bedoel, als we maar een kort geheugen hebben, zijn we niet gefocust en nemen we niet de stappen die we als samenleving moeten nemen om het te stoppen.”

Steve Moore, een gepensioneerd speciaal toezichthoudend agent van de FBI die een CNN-wetshandhavingsmedewerker is, zei dat het voor wetgevers effectiever zou zijn om hun inspanningen te concentreren op het aanpakken van de geestelijke gezondheidsproblemen van het land, in plaats van een verbod op aanvalswapens na te streven dat weinig kans heeft. van passeren – deels omdat er al zoveel van deze wapens in particuliere handen zijn.

“Het is een beetje laat om de staldeur te sluiten”, zei Moore woensdag in de “Newsroom” van CNN. “Ik zeg niet dat we ze niet zouden moeten hebben, maar we moeten een manier vinden om ze uit handen te houden van mensen die ze niet zouden moeten hebben, en in die situatie in Colorado was er meer dan genoeg – meer dan genoeg bewijs.” om een ​​rode vlag-wet te gebruiken om wapens bij hem vandaan te houden.

De portretten die uit de twee verdachten naar voren komen, zijn die van getroebleerde personen wier gedrag vragen oproept bij degenen die hen ontmoeten.

Anderson Lee Aldrich, de vermeende schutter uit Colorado die woensdag op video te zien was vanuit een rechtszaal in Colorado, werd als kind gepest en lijkt een moeilijke relatie te hebben gehad met zijn moeder, die te maken kreeg met een reeks arrestaties en gerelateerde beoordelingen van de geestelijke gezondheid, volgens naar rapporten van het CNN Investigates-team. De schutter identificeert zich als niet-binair en gebruikt de voornaamwoorden hen en hen, volgens gerechtelijke documenten.

Aldrichs moeder belde vorig jaar de politie om te melden dat Aldrich had gedreigd haar kwaad te doen met bommen en andere wapens, maar er werd geen aanklacht ingediend in de zaak, die later werd geseponeerd.

Collega’s zeiden dat de schutter die het vuur opende op Walmart, door de stad Chesapeake geïdentificeerd als de 31-jarige Andre Bing, vreemd en bedreigend gedrag vertoonde.

Briana Tyler, een medewerker van Walmart, vertelde Brian Todd van CNN dat de schutter “gewoon een blanco blik op zijn gezicht had” tijdens de schietpartij.

“Hij keek gewoon letterlijk de kamer rond en schoot gewoon en er vielen mensen op de grond”, zei Tyler. “Iedereen schreeuwde, hijgde. En ja, hij ging daarna gewoon weg en ging de hele winkel door en bleef schieten.

Bing was gewapend met een pistool en verschillende tijdschriften, volgens de stad Chesapeake, en stierf aan wat vermoedelijk een zelf toegebrachte schotwond was.



Source link

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

}