De lucht van een kleine landtong in de Atlantische Oceaan gooien, NASADe 32 verdiepingen tellende megamaanraket gloeide in het donker.

Toen, terwijl het aftellen naar de ontsteking tikte, rommelde het torenhoge monument met daarop het nieuwe Orion-ruimtevaartuig met een kracht die gelijk was aan die van 160.000 Corvette-motoren.

De uitbarsting schudde mijlen van de oostkust van Florida, met tintelende trillingen.

Om 1u48 op woensdag 16 november lanceerde NASA de Artemis I-missie, de eerste diepe ruimte vlucht van een capsule gebouwd om astronauten in een halve eeuw te vervoeren. Als alles volgens plan verloopt, zal Orion meer dan een kwart miljoen mijl van de aarde reizen, inclusief een zwaai van 40.000 mijl langs de maan, op een wervelende reis. Bij terugkeer naar de Stille Oceaan 11 decemberhet Amerikaanse ruimteagentschap voorspelt dat het 2,3 miljoen mijl zal hebben afgelegd.

Er is niemand in Orion voor deze rit, maar een succesvolle onbemande testvlucht zal de volgende keer de weg vrijmaken voor maximaal vier passagiers aan boord van het ruimtevaartuig. Onder dit nieuwe programma bereidt NASA zich voor op een renaissance in door mensen geleide ruimteverkenning, een tijdperk dat eindigde in 1972 met de laatste Apollo-vlucht.

De lancering komt 2,5 maand nadat NASA zijn eerste lanceringspoging had geschrapt met nog maar 40 minuten te gaan om af te tellen. Charlie Blackwell Thompsonde eerste vrouwelijke lanceringsdirecteur van het bureau, belde op 29 augustus toen het team onverwachts een sensor tegenkwam die aangaf dat een motor niet goed koelde.

Volgende de lancering “opgeruimd” en een onderzoek naar het motorprobleem, probeerden de missieleiders het vijf dagen later, op 3 september, opnieuw. NASA was ervan overtuigd dat het probleem een ​​onnauwkeurige sensor was en niet onvoldoende gekoelde brandstof. Maar de tweede poging resulteerde in een nieuwe scrub nadat het team een ​​groot, niet-gerelateerd waterstofbrandstoflek had bestreden.

Toen dwong orkaan Ian het grondpersoneel ertoe draag de torenhoge raket terug naar zijn schuur. Tijdens de opslag voerde de bemanning reparaties uit, verving kritieke batterijen aan boord en hoopte er medio november het beste van. De historische lancering in de schaduw van de nacht bewees de derde keer zijn charme, na het besluit van vorige week om de poging van maandag uit te stellen vanwege de tropische storm Nicole. De 322ft raket werd gedwongen om hoge snelheidswinden op het lanceerplatform te weerstaan, waarvan velen vreesden dat ze het voertuig zouden beschadigen.

Deze lancering kwam ook met zijn eigen reeks uitdagingen. Na urenlang vlot en rustig tanken ontdekten ingenieurs een lek op de mobiele draagraket, het gigantische grijze platform waarop de raket zich bevindt. Maar een gespecialiseerd team spoorde het problematische waterstoflek op en stopte het. Toen had de Space Force, die toezicht houdt op raketlanceringen vanuit het Kennedy Space Center, een enigszins bizar technisch ongeluk (een Ethernet-probleem) dat moest worden vervangen om kritieke signalen naar de raket te sturen. De obstakels zijn overwonnen.

Orion vliegt in de buurt van de maan

Het nieuwe Orion-ruimtevaartuig zal tijdens de Artemis I-vlucht de maan van dichtbij naderen.
Credits: NASA Artwork/Liam Yanulis

Met NASA’s nieuwe Space Launch System-raket en het Orion-ruimtevaartuig, wil het bureau op een dag een maanbasis in baan om de maanzie de eerste vrouw en persoon van kleur lopen op de maanen besteed lange tijd aan het onderzoeken en verzamelen van monsters van het oppervlak, terwijl je alles in de gaten houdt de rode planeet een paar 140 miljoen kilometer ver weg.

“Ik heb nog nooit iemand ontmoet die niet enthousiast is over de ruimte, als je praat over wat we doen, en dat komt omdat we pushen waartoe mensen in staat zijn”, zegt Jeremy Parsons, adjunct-directeur van NASA’s verkenningsprogramma. systemen, zegt Mashable. “Iets ter grootte van het Vrijheidsbeeld gaat in ongeveer acht minuten van 0 naar 18.000 mph. Het is absoluut adembenemend.”

“Het is absoluut adembenemend.”

Een cruciale missie van 25 dagen

De Missie van $ 4,1 miljard is bedoeld om aan te tonen of voertuigen veilig zijn om mensen op lange expedities en terug naar huis te sturen. NASA wil de maan gebruiken als testbed voor astronauten voor toekomstige reizen naar Mars.

Voor de Artemis I moonshot zal Orion in totaal 1,3 miljoen mijl afleggen, inclusief een reis van 40.000 mijl voorbij de maan, waarbij hij het verste reist dat een passagiersruimtevaartuig ooit heeft gemaakt. Gedurende deze drie plus weken zal het ruimtevaartuig verschillende maanbanen uitproberen. Wanneer de capsule terugkeert, duikt hij in de Stille Oceaan bij San Diego, Californië.

De duur van de missie is verkort met 45 dagen vanaf de eerste poging 25 dagen deze keer. Deze lengte is niet willekeurig. NASA kijkt naar de datum en tijd van de uitlijning van de zon, aarde en maan om de tijdlijn te bepalen. Zwaartekracht en atmosferische omstandigheden beïnvloeden wanneer Orion kan terugkeren. Het team zoekt namelijk een plan die het daglicht geeft wanneer de capsule spettert om het waterherstel te helpen.

Ingenieurs testen een hitteschild

Het hitteschild van Orion moet de capsule beschermen tegen opnieuw binnendringen van vuur in de atmosfeer van de aarde.
Krediet: NASA

Meer willen Wetenschap en nieuwe technieken direct in je inbox? Registreren voor Mashable Top Stories-nieuwsbrief vandaag.

De belangrijkste doelstellingen van de vlucht zijn om het ruimtevaartuig in een baan om de aarde te brengen en te herstellen. Maar een ander belangrijk doel is om te zien hoe het hitteschild van Orion bestand is tegen de verzengende temperaturen die ontstaan ​​wanneer het ruimtevaartuig in de atmosfeer van de aarde stort. Orion zal sneller en heter naar huis terugkeren dan welk ruimtevaartuig dan ook, met een snelheid van 24.500 mph op 5.000 graden Fahrenheit.

Lockheed Martin, die het ruimtevaartuig bouwde, gebruikte nieuwe fabricagemethoden en maakte het schild 30% groter dan het vorige materiaal, zei Orion-productiemanager Kelly DeFazio.

“Dit hitteschild op de achterkant zal ons laten zien hoe we dit materiaal uit de tijd van Apollo hebben gehaald en naar de 21e eeuw hebben gebracht”, zei ze.

Na een decennium van ontwikkeling heeft het Artemis-programma, genoemd naar Apollo’s tweelingzus in de Griekse mythologie, bekende echo’s uit het verleden. Een seconde ruimte racedeze keer met China, gaf het Congres een gevoel van urgentie om terug te gaan naar de maan – om daar te blijven. Voor veel politici is de terugkeer niet alleen een kwestie van trots, maar een kwestie van nationale veiligheid.

Bureaucratisch papierwerk en stijgende kosten hebben het schema van NASA vertraagd, waardoor de eerste moonwalk, die deel uitmaakt van de Artemis III-route, op zijn vroegst in 2025 zal plaatsvinden. misschien $ 93 miljard op Artemis.

Inspecteur-generaal Paul Martin, de federale waakhond van de ruimtevaartorganisatie, riep afgelopen maart de olifant in de kamer SLSeen extreem dure raket voor eenmalig gebruik zou de toegang tot de maan en Mars “verhinderen, zo niet ontsporen”.

Op Cape Canaveral deze week leken politiek en economie echter verre van de hoofden van missieleiders, die de prestatie vierden als een van de mooiste momenten in de geschiedenis van het bureau.

“Ik ben een product van de Apollo-generatie en kijk eens wat het voor ons heeft gedaan”, zei voormalig astronaut en NASA-medewerker Bob Cabana op een eerdere persconferentie. “Ik kan niet wachten om te zien wat er van de Artemis-generatie komt, want ik denk dat het nog meer zal inspireren dan Apollo.”

“Ik kan niet wachten om te zien wat er van de Artemis-generatie komt, want ik denk dat het nog meer zal inspireren dan Apollo.”

Ongeveer anderhalf uur na de lancering zullen de motoren tijdens de vlucht het ruimtevaartuig de boost geven die het nodig heeft om een ​​translunaire injectie uit te voeren, een manoeuvre die Orion naar een nauwkeurig doel zal leiden, zodat de zwaartekracht van de maan het naar beneden kan trekken.

Terwijl Orion zijn reis voortzet, een servicemodule geleverd door de European Space Agency zal een ingewikkelde motor uitvoeren die in een verre baan om de maan schiet. Deze manoeuvre zal de capsule ver voorbij de maan sturen en het Apollo 13-record breken voor de verste afstand afgelegd door een ruimtevaartuig voor passagiers. Dit zal Orion intiem contact geven met het maanterrein, aangezien het de rondingen van de maan op slechts 60 mijl boven het oppervlak omhelst.

Na de flyby zal Orion de zwaartekracht van de maan gebruiken om binnen twee weken rond de maan te slingeren en te draaien. Op de terugweg krijgt het ruimtevaartuig nog een zwaartekrachtstoot van de maan en vervolgens een katapult terug naar de aarde.

De laatste test zal observeren hoe goed het hitteschild van het ruimtevaartuig de straffende terugkeertemperaturen kan blokkeren terwijl het duikt met 32 ​​keer de snelheid van het geluid.

De hele ongekende missie zal riskant zijn, zei Jim Free, die de ontwikkeling van NASA’s verkenningssystemen leidt. Hij benadrukte de buitengewone uitdagingen die voor ons liggen bij het managen van de verwachtingen van het publiek.

“We hebben wat moeite gehad om al onze systemen samen te laten werken”, zei hij een week geleden tegen verslaggevers. “Daarom doen we een testvlucht. Het gaat om het zoeken naar dingen die niet kunnen worden gemodelleerd, en we leren door meer risico’s te nemen op deze missie voordat we er een bemanning op zetten.”





Source link

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

}