Amerikanen keken naar de eerste moonwalk van hun land vanaf kleine, wazige zwart-wittelevisies. Voor generaties die volgden, zou het als een verrassing kunnen komen dat, ondanks alle moderne technologische vooruitgang, de Verenigde Staten een halve eeuw geleden hun maanlandingsvermogen verloren.

NASA had eigenlijk geen raket die krachtig genoeg was om astronauten diep in te sturen ruimte sinds hij verwijderde de laatste Saturnus V in 1973.

Maar sinds 16 november is NASA terug in het maanveld. Wanneer de Space Launch-systeemhet nieuwe van NASA 322 voet megaraketdoorkruiste de lucht met de eerste testvlucht van de Orion ruimtevaartuig, betekende het het begin van iets nieuws – een zoektocht om de mensheid multi-planetair te maken. Hoewel er niemand in Orion is voor de Artemis I-missie, zal een succesvolle lege testvlucht de weg vrijmaken voor astronauten aan boord van het ruimteschip volgende keer, met een vervolgmissie gepland voor 2024.

Met de nieuwe hardware wil NASA op een dag een basis in een baan om de maan bouwen om astronauten naar een maankamp te vervoeren, de eerste vrouw en persoon van kleur op het maanoppervlak te zien lopen en daar lange tijd onderzoek te doen. en monsterverzameling. Al die tijd houdt het bureau een oogje in het zeil de rode planeet zo’n 140 miljoen mijl verderop.

“De toewijding om naar de maan te gaan moet worden gezien in de context van naar Mars gaan”, vertelde Thomas Zurbuchen, NASA associate administrator for science, aan Mashable. “Het is misschien wel een van de moeilijkste dingen die we ooit als mens hebben gedaan, in termen van technologie, in termen van doelen. Het is moeilijker dan naar de maan gaan, het is moeilijker dan het Apollo-programma. En de manier waarop we het doen is heel anders, we doen het als wereld, niet als land.

Deze ambitieuze visie, een toekomst waarin mensen kunnen reizen en overleven op Mars, betekent dat NASA oefening nodig heeft en het niet alleen kan. Tegen de tijd dat het bureau klaar is om bijvoorbeeld over een paar jaar de eerste astronauten naar de maan te sturen, zal het ongeveer $ 93 miljard op het project, volgens een federale waakhond. Om multiplanetair te worden, zijn een groot aantal andere ruimtenaties en handelspartners nodig om de maaneconomie te ontwikkelen die nodig is om een ​​ongekende ruimteonderneming in stand te houden.

“Het is moeilijker dan het Apollo-programma. En de manier waarop we het doen is heel anders. We doen het als een wereld, niet als een land.”

Ongeacht zijn wetenschappelijke verdiensten heeft Amerika niet altijd de wil gehad om de maan verder te verkennen. Terwijl de meeste wetenschappers het blijven waarderen als een bron voor begrip de geschiedenis van het zonnestelsel dankzij de ongerepte geologie hebben politici verschillende perspectieven gehad. President Obama geef een toespraak nog maar 12 jaar geleden suggereerde dat NASA het zou moeten negeren en zich zou moeten concentreren op directe vluchten naar Mars en andere nieuwe plaatsen, zoals asteroïden.

“Ik moet hier vrij bot zeggen: we zijn er eerder geweest”, zei Obama.

Waarom deze hernieuwde belangstelling na al die decennia?

De ontdekking van water op de maan – ooit beschouwd als een dorre woestenij – heeft het spel veranderd. Plots bood de satelliet in een baan om de aarde veel meer wetenschappelijke en geld verdienende mogelijkheden.

NASA-astronaut die de maan verkent

De ontdekking van water op de maan heeft geleid tot hernieuwde belangstelling voor verkenning van de maan.
Krediet: NASA-kunstwerk

kostbaar maanwater

Bevroren water in donkere kraters aan de polen van de maan kon worden gewonnen voor drinkwater. Het kan ook worden onderverdeeld in zuurstof voor ademhaling en waterstof voor raketbrandstof. Sommigen speculeren dat de brandstof niet alleen zou worden gebruikt voor traditionele ruimtevaartuigen, maar mogelijk voor duizenden satellieten die bedrijven voor verschillende doeleinden in de ruimte brengen.

Het vermijden van de exorbitante kosten van het vervoeren van zware brandstof op raketten, die extreme hoeveelheden voortstuwing vereisen om los te komen van de zwaartekracht van de aarde, zou een fortuin kunnen besparen. Dit betekent dat de maan een soort ruimtetankstation zou kunnen worden.

Alleen al de winning van maanwater zou dat kunnen zijn een industrie van $ 206 miljard volgens Watts, Griffis en McOuat, een geologisch en mijnbouwadviesbureau.

Dezelfde redenering werd toegepast op de metalen die op de maan werden gevonden. Onder andere ijzer, titanium, aluminium, silicium, calcium en magnesium zouden waarschijnlijk te duur zijn om in grote hoeveelheden vanaf de aarde te vervoeren, maar toegang tot deze materialen in de ruimte zou astronauten kunnen helpen bij het bouwen van gereedschappen en constructies.

“Dat is wat we moeten bewijzen”, vertelde Brad Jolliff, directeur van het McDonnell Center for the Space Sciences aan de Washington University in St. Louis, aan Mashable. “De businesscase is dat het eigenlijk goedkoper is om de middelen op de maan te ontwikkelen dan om ze vanaf de aarde te lanceren.”

NASA wil voorop lopen. Hij heeft al 13 mogelijke regio’s aangekondigd de zuidpool van de maan die astronauten konden verkennen tijdens Artemis III en latere missies. Dit zijn plaatsen waar geologen vermoeden dat astronauten ijs op de randen van donkere kraters zullen raken. Deze voorgestelde locaties liggen ver verwijderd van historische Apollo-landingsplaatsen nabij de evenaar van de maan.

Artemis-astronauten aan het werk op de maan

Artemis-astronauten landen op maangebieden ver van de Apollo-locaties.
Krediet: NASA-kunstwerk

NASA zoekt samenwerking

Het Amerikaanse ruimteagentschap heeft dankzij de Akkoorden van Artemis, een internationale overeenkomst die normen vaststelt voor veilige en collaboratieve verkenning van de ruimte. Maar NASA heeft concurrentie. China heeft een sterk door het leger geleid ruimtevaartprogramma. Hij is geland verschillende robotmissies op de maan en recentelijk voltooide zijn eigen ruimtestationTiangong.

Meer willen Wetenschap en nieuwe technieken direct in je inbox? Registreren voor Mashable Top Stories-nieuwsbrief vandaag.

Ondertussen hebben anderen, zoals India en een Israëlische groep, de afgelopen jaren tevergeefs geprobeerd op de maan te landen. Beide missies stortten neer op het maanoppervlak. ruimte, een Japanse outfit die een SpaceX-raket gebruiktzal in november gelanceerd worden, met plannen om begin volgend jaar op het maanoppervlak te landen.

“Tot voor kort hoorde je NASA niet echt praten over een ‘ruimterace’, maar ik hoorde administrateur Bill Nelson wel zeggen: ‘We zijn in een race’,” zei Jolliff. “Hij kwam meteen en zei het.”

Voor NASA is de terugkeer naar de maan via Artemis geen herhaling van Apollo. Deze keer willen ze, in plaats van astronauten voor korte periodes van twee tot drie dagen naar de oppervlakte te sturen, dagen en weken achter elkaar leren hoe ze daar moeten leven. Wetenschappers zeggen dat de maan een cruciaal testbed zal worden om leven weg te houden van de aarde en mensen voor te bereiden op jarenlange reizen naar verder gelegen bestemmingen in de kosmos.

De uitdagingen zijn enorm: het overwinnen van straling in de diepe ruimte, extreme temperaturen, gebrek aan lucht en gebrek aan voedsel.

De maanaffaire

Daarom is Scott Amyx, managing partner van Astor Perkineen durfkapitaalfonds dat in de ruimte investeert, noemt de maan “het achtste continent”, rijp voor industrialisatie.

“Het is meer dan een wetenschappelijk experiment,” vertelde Amyx aan Mashable, uitkijkend naar toekomstige missies zelfs buiten Mars. “Het is een springplank. De maan vertegenwoordigt de automatisering van veel verschillende bronnen en mogelijkheden die voor ons een lanceerplatform zullen zijn.”

“Het is meer dan een wetenschappelijk experiment. Het is een springplank.”

Binnenkort, denkt hij, zullen alle grote productiebedrijven willen deelnemen aan de maaneconomie, wat financiële kansen zou kunnen bieden op het gebied van mijnbouw, energie, vastgoedontwikkeling, transport, telecommunicatie, rekenkracht en gegevensopslag, en toerisme.

Ja, toerisme.

Een paar bedrijven hebben al aangekondigd ambitieus plannen om te bouwen ruimte hotels en ruimtestations voor gemengd gebruik met ruimte voor honderden gasten. Denk aan kilometerslange hydrocultuur verticale landbouw nodig om deze mensen te voeden, zei Amyx. Hij ziet biljoenen dollars aan nieuwe zaken.

Astronauten werken aan het toekomstige Artemis-maanbasiskamp

NASA wil de maan gebruiken als testbed om te overleven buiten de aarde.
Krediet: NASA

“Veel legacy family offices verdienden hun geld tijdens de goudkoorts niet met goud, maar door handelsposities te hebben”, zei hij. “Ze waren de eerste winkel die koopwaar leverde en dingen verkocht aan mijnwerkers. Ze kwamen overal vandaan, en zo werden ze rijk… Dat is echt waar de dingen zijn gebeurd.”

Maar sommige critici van dure bemande ruimteverkenning, dat bestaat al sinds de dagen van NASA’s Apollo, volgt nog steeds de instelling. Nu vragen sceptici zich af waarom het bureau de moeite neemt om mensen de ruimte in te lanceren terwijl robots, die geen lucht, water of gezelschap nodig hebben, de verkenning zouden kunnen doen.

Dit is een argument dat Zurbuchen, een van de beste communicators van het bureau, maar moeilijk kan analyseren. Vanuit zijn perspectief wegen de voordelen van het sturen van astronauten, die goed kunnen nadenken, deductief redeneren om beslissingen te nemen en situationeel bewustzijn hebben, veel zwaarder dan waartoe machines in staat zijn.

“Het is best grappig, want zo doen we geen wetenschap op aarde”, zei hij. “Een vulkaan staat op ontploffen, je ziet de geologen daar de wanden van de vulkaan beklimmen. Het is gevaarlijk. Ze gaan naar Antarctica, waarom? Waarom kun je geen robot sturen? Dat kan, maar dat leer je veel meer met een mens.”





Source link

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

}