CNN

Nadat een gewone werkdag dodelijk was geworden in een Walmart in Chesapeake, Virginia, brengen overlevenden en rechercheurs de Thanksgiving-vakantie door met het in twijfel trekken van het motief van een werknemer die het vuur opende op collega’s en zes mensen doodde voordat hij het pistool op zichzelf richtte.

Medewerkers waren zich aan het voorbereiden op een nachtdienst toen een manager even na 22.00 uur het vuur opende met een pistool in de pauzeruimte, zeiden ambtenaren.

De autoriteiten hebben de doden geïdentificeerd als Randy Blevins, 70, Lorenzo Gamble, 43, Tyneka Johnson, 22, Brian Pendleton, 38, Kellie Pyle, 52 en een 16-jarige jongen, die niet is aangesteld omdat hij minderjarig is.

Twee mensen die gewond raakten bij de schietpartij bleven tot en met Thanksgiving in kritieke toestand in het ziekenhuis en een gewond slachtoffer werd woensdag ontslagen, zei een woordvoerder van het Sentara Norfolk General Hospital.

“Ik ken deze gemeenschap en ik ken haar goed, en ik weet dat we samen zullen komen en een helpende hand zullen bieden aan de families van de slachtoffers”, zei burgemeester Rick West van Chesapeake woensdag in een videoboodschap.

De schietpartij, een ander voorbeeld van hoe gruwelijk wapengeweld het Amerikaanse leven in de meest conventionele omgevingen op zijn kop zet, zorgde ervoor dat velen rouwden om het verlies van dierbaren en overlevenden die getraumatiseerd waren door wat ze zagen. Terwijl de lange reis van het verwerken van deze emoties begint, blijven de vragen bestaan ​​over wat tot de moorden had kunnen leiden.

Donya Prioleau was in de pauzeruimte van het personeel toen de schutter op collega’s begon te schieten, zei ze.

“We weten niet waarom hij dit deed”, zei Prioleau. “Niemand van ons kan begrijpen waarom dit is gebeurd.”

(Linksboven) Lorenzo Gamble, Kellie Pyle, Brian Pendleton, Tyneka Johnson en Randy Blevins

De schutter werd geïdentificeerd als Andre Bing, die ‘s nachts als “teamleider” werkte. De 31-jarige werkte sinds 2010 voor Walmart, aldus het bedrijf. Autoriteiten zeiden dat hij een semi-automatisch pistool en verschillende magazijnen met munitie bij zich had.

Bing schoot drie van Prioleau’s vrienden neer ‘voordat ik wegliep. De helft van ons geloofde niet dat het echt was totdat sommigen van ons al het bloed op de vloer zagen,” zei ze.

Twee gedode slachtoffers en de schutter werden gevonden in het toilet, terwijl een ander buiten de winkel werd gevonden, zeiden ambtenaren van Chesapeake City, en drie anderen stierven in het ziekenhuis. De autoriteiten proberen het exacte aantal gewonden te bepalen, aangezien sommige mensen mogelijk naar het ziekenhuis zijn gegaan.

De burgemeester is van plan om maandagavond een wake te houden in City Park, volgens een tweet uit de stad.

“Vandaag ligt onze focus alleen op de gewonden bij de tragische gebeurtenis van dinsdag, maar het politieonderzoek gaat door en we hopen morgen aanvullende informatie beschikbaar te hebben”, twitterden ook functionarissen donderdag.

Het motief voor de schietpartij was woensdag onduidelijk, zei politiechef Mark Solesky van Chesapeake.

Het geweld van dinsdag was op zijn minst de derde massale schietpartij in Virginia deze maand, volgens het Gun Violence Archive, en vindt plaats tegen een achtergrond van verdriet dat velen in het hele land deze Thanksgiving doorstaan, omdat dierbaren verloren zijn gegaan of gewond zijn geraakt bij vuurgevechten.

Slechts 270 kilometer ten westen van Chesapeake opende een 22-jarige student van de Universiteit van Virginia in Charlottesville naar verluidt het vuur op andere studenten op 13 november, waarbij drie werden gedood in een bus die terugkeerde naar de campus na een reis naar Washington, DC.

In het weekend heeft een 22-jarige man vijf mensen doodgeschoten in een LGBTQ-nachtclub in Colorado Springs, Colorado, en 19 anderen verwond, aldus de autoriteiten. En zes maanden geleden, op donderdag, doodde een schutter in Uvalde, Texas, 19 studenten en twee leraren, een tragedie waarin de slachtoffers nog steeds zoeken naar antwoorden.

“Hoe vier je als je er kapot van bent. Hoe te bedanken, als je niets meer te geven hebt. Hoe doe je alsof en lach je als je huilend wakker wordt”, schreef Brett Cross donderdag over zijn neef Uziyah Garcia, die werd vermoord in Uvalde.

In totaal hebben de Verenigde Staten dit jaar tot nu toe meer dan 600 massale schietpartijen te verduren gehad, volgens Gun Violence Archive. De non-profitorganisatie en CNN definiëren massale schietpartijen als die waarbij vier of meer mensen worden neergeschoten, de aanvaller niet meegerekend.

Sprekend over de epidemie, de voormalige Amerikaanse vertegenwoordiger Gabby Giffords, die ernstig gewond raakte bij een massale schietpartij in 2011, tweette een oproep aan de vooravond van Thanksgiving voor hervormingen: “We kunnen niet het land blijven van wapengeweld en massale schietpartijen. Zo kunnen we niet leven. We moeten handelen.”

In Chesapeake begon de gruwel minder dan een uur voordat de winkel sloot na een lange dag shoppen.

Jessie Wilczewski, die onlangs werd aangenomen, vertelde CNN dat ze een gewone vergadering bijwoonde in de pauzeruimte toen ze de schutter een pistool op de drempel zag richten.

Eerst dacht ze niet dat wat ze zag echt was, maar toen voelde ze haar borst bonzen en haar oren suizen toen er een stortvloed van geweervuur ​​losbarstte, zei ze. Eerst “werd het niet als echt geregistreerd”, zei ze, totdat het geluid van geweerschoten door haar borst weergalmde.

Wilczewski verstopte zich onder een tafel terwijl de schutter door een nabijgelegen gang liep. Ze zag enkele van haar collega’s op de grond liggen of in stoelen liggen – allemaal onbeweeglijk en sommigen waarschijnlijk dood, zei ze. Ze bleef omdat ze hen niet alleen wilde laten.

‘Ik had door die deur kunnen rennen … en ik ben gebleven. Ik bleef zodat ze niet alleen zouden zijn op hun laatste momenten’, zei Wilczewski in een bericht aan de families van twee slachtoffers.

Toen de schutter terugkeerde naar de pauzeruimte, zei Wilczewski, zei hij tegen haar dat ze onder de tafel vandaan moest komen en naar huis moest gaan.

“Ik moest de deur aanraken die onder het bloed zat”, zei ze. “Ik herinner me gewoon dat ik mijn tas pakte en dacht: ‘Als hij me in de rug gaat schieten, dan zal hij heel hard moeten proberen, want ik ren’, en ik reserveer.” …en ik stopte pas toen ik bij mijn auto kwam, en toen kreeg ik een aanval.

Lashana Hicks (links) voegt zich bij andere rouwenden bij een gedenkteken voor de doden bij een massale schietpartij op woensdag in een Walmart Supercenter in Chesapeake, Virginia.

Briana Tyler, ook een pas aangenomen medewerkster, was net met haar dienst begonnen toen de geweerschoten klonken.

“Plots hoor je gewoon vader vader vader vader vader vader,” vertelde Tyler aan CNN, eraan toevoegend dat ze kogels centimeters van haar gezicht zag vliegen. “Het was geen pauze tussen hen waar je het echt kon proberen te verwerken.”

De schutter had een “lege uitdrukking op zijn gezicht” terwijl hij rondkeek en mensen neerschoot, zei Tyler.

“Er vielen mensen op de grond”, zei ze. “Iedereen schreeuwde, hijgde, en ja, hij liep daarna gewoon weg en ging de winkel in en bleef schieten.”

De schutter heeft in het verleden storend gedrag vertoond, aldus andere medewerkers.

Shaundrayia Reese, die van 2015 tot 2018 met de schutter werkte, beschreef hem als een eenling.

“Hij zei altijd dat de regering hem in de gaten hield. Hij hield niet van sociale media en hij bewaarde zwarte tape op de camera van zijn telefoon. Iedereen dacht altijd dat er iets mis met hem was, ‘zei Reese.

Joshua Johnson, een voormalig onderhoudsmedewerker in de winkel, zei dat de schutter verontrustende bedreigingen uitte als hij zijn baan zou verliezen.

“Hij zei dat als hij ooit zou worden ontslagen, hij terug zou vechten en dat mensen zich zouden herinneren wie hij was”, zei Johnson.

Noch Johnson noch Reese uitten hun zorgen over Bing bij het management, zeiden ze.

In een verklaring zei Walmart dat het als onderdeel van het onderzoek samenwerkte met de lokale wetshandhaving.

“We voelen persoonlijk en diep dergelijke tragedies. Maar deze is vooral pijnlijk omdat we hebben vernomen dat de schutter een Walmart-medewerker was’, zei Walmart US President en CEO John Furner in een verklaring. “De hele Walmart-familie is diepbedroefd. Onze harten en gebeden zijn bij de getroffenen.





Source link

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

}