CNN

Een 22-jarige schutter doodde minstens vijf mensen en verwondde 25 anderen in een LGBTQ-nachtclub in Colorado Springs, Colorado, zaterdag net voor middernacht, zei de politie zondag.

Volgens de politiechef Adrian Vasquez van Colorado Springs is de verdachte van de schietpartij in Club Q geïdentificeerd als Anderson Lee Aldrich.

Bij het betreden van de club opende hij onmiddellijk het vuur voordat ten minste twee mensen in de club hem confronteerden en bevochten, waardoor verder geweld werd voorkomen, zei Vasquez.

“We zijn hen veel dank verschuldigd”, zei hij.

Aldrich wordt behandeld in een ziekenhuis, aldus de politie. Agenten schoten hem niet neer, aldus de politie.

Colorado heeft enkele van de ergste massale schietpartijen in de geschiedenis van de VS gezien, waaronder het bloedbad op de Columbine High School in 1999. Vorig jaar kwamen in Colorado Springs bij een massale schietpartij op een verjaardagsfeestje zes mensen om het leven.

Dit is wat we weten over de fatale aanslag in Colorado Springs:

Het geweld duurde slechts enkele minuten. De politie ontving talloze alarmoproepen vanaf 23:56 uur, agenten werden uitgezonden om 23:57 uur, een officier arriveerde om middernacht en de verdachte werd om 12:02 uur gearresteerd, aldus de politie. In totaal reageerden 39 patrouilleofficieren, zei de politie, en brandweercommandant Mike Smaldino zei dat 11 ambulances ter plaatse waren.

Aldrich gebruikte een lang geweer bij de schietpartij en twee vuurwapens werden ter plaatse gevonden, zei politiechef Vasquez.

Joshua Thurman vertelde aan CNN-partner KOAA dat hij in de club aan het dansen was toen hij geweerschoten hoorde en een snuitflits zag.

“Ik dacht dat het de muziek was, dus ik bleef dansen,” zei hij. Toen hij weer een schot hoorde, zei Thurman dat hij een kleedkamer in rende om zich te verstoppen.

Hij zei dat hij geweerschoten hoorde, mensen huilde en ruiten insloeg. Toen hij naar buiten kwam, zag hij lichamen op de grond liggen, gebroken glas en bloed, zei Thurman.

De autoriteiten zeiden aanvankelijk dat 18 mensen gewond raakten, maar stelden dat aantal later bij tot 25.

Negentien van de 25 gewonden liepen schotwonden op, zei de burgemeester van Colorado Springs, John Suthers, zondag tegen Jim Acosta van CNN. Op basis van communicatie met medisch personeel zei Suthers dat hij verwacht dat de gewonde slachtoffers het zullen overleven en dat de gemeenschap “gekruist zal zijn” dat er geen dodelijke slachtoffers meer zijn.

De politie zei dat ze onderzoeken of de aanval een haatmisdrijf was, gezien de relatie van Club Q met de LGBTQ-gemeenschap. De schietpartij kwam toen de kalender op zondag veranderde in Transgender Remembrance Day.

“Club Q is een veilige haven voor onze LGBTQ-burgers”, zei Vasquez. “Elke burger heeft het recht om zich veilig te voelen in onze stad, om zich in onze prachtige stad te verplaatsen zonder bang te zijn gekwetst of misbruikt te worden.”

In een verklaring op sociale media zei Club Q “verwoest te zijn door de zinloze aanval op onze gemeenschap” en bedankte “de snelle reacties van de heldhaftige klant die de schutter bedwong en een einde maakte aan deze haatdragende aanval”.

Twee wetshandhavingsbronnen bevestigden dat de geboortedatum en naam van de vermeende nachtclubschutter overeenkwamen met een persoon die vorig jaar was gearresteerd voor een bommelding, en de gouverneur van Colorado, Jared Polis, vertelde CNN ook dat hij dacht dat ze een van hen waren: “Alles wat ik heb gehoord, geeft aan dat het dezelfde persoon is”, zei Polis.

Anderson Lee Aldrich werd in juni 2021 gearresteerd na een impasse in een huis in Colorado Springs waar zijn moeder woonde, volgens een persbericht van het toenmalige El Paso County Sheriff’s Office, en de voormalige eigenaar van zijn moeder.

Video verkregen door CNN laat zien dat Aldrich zichzelf vorig jaar aangaf bij de politie nadat hij naar verluidt een bommelding had geklonken. Op beelden van de Ring-deurcamera van de huiseigenaar is te zien hoe Aldrich het huis verlaat met opgeheven handen en blootsvoets, en naar de hulpsheriffs van de sheriff loopt.

De afgevaardigden van de sheriff zeiden in de verklaring van juni dat ze reageerden op een rapport van de moeder van Aldrich dat hij “dreigde haar kwaad te doen met een pijpbom, meerdere wapens en munitie”.

Afgevaardigden belden de verdachte en hij “weigerde gehoor te geven aan bevelen om zich over te geven”, aldus het persbericht, wat hen ertoe bracht huizen in de buurt te evacueren.

Enkele uren na het eerste politieoproep slaagde de Crisis Bargaining Unit van de sheriff erin om Aldrich het huis uit te krijgen waar hij zich bevond, en hij werd gearresteerd nadat hij door de voordeur was gelopen. De autoriteiten vonden geen explosieven in het huis.

Hoe de zaak is opgelost, is niet meteen duidelijk. Maar de Colorado Springs Gazette meldde dat het kantoor van de officier van justitie zei dat er geen formele aanklachten zijn ingediend in de zaak. Het kantoor van de officier van justitie reageerde niet op een verzoek van CNN om commentaar.

Aldrich belde ook de Gazette in een poging een eerder artikel over het incident in 2021 van de website te laten verwijderen, meldde de krant. “Er is absoluut niets aan de hand, de zaak is geseponeerd en ik verzoek u het verhaal te verwijderen of bij te werken”, zei Aldrich in een voicemail, volgens de Gazette.

CNN’s pogingen om de moeder van Aldrich te bereiken voor commentaar waren niet succesvol.

Club Q opende in 2002 en was tot voor kort de enige LGBTQ-club in Colorado Springs.

De stad is de op één na dichtstbevolkte stad van de staat met iets minder dan 500.000 inwoners en herbergt een aantal militaire bases. Het is het hoofdkwartier van Focus on the Family, de conservatieve christelijke groepering die homoseksualiteit en het homohuwelijk als zondig beschouwt.

In een interview in juli 2020 met Colorado Springs Indy zei Club Q-eigenaar Nic Grzecka dat hij en zijn zakenpartner de club openden om een ​​”permanente” veilige plek in de stad te krijgen.

De locatie organiseert ook evenementen voor mensen van alle leeftijden, inclusief brunch en heeft een aankomend Thanksgiving-evenement gepland.

Tiana Nicole Dykes, een levenslange inwoner van Colorado Springs, noemde Club Q een “thuis weg van huis vol uitverkoren gezin”.

“Ik ben er elke twee weken, zo niet elke week. Deze ruimte betekent alles voor mij. De energie, de mensen, de boodschap. Het is een geweldige plek die deze tragedie niet verdiende’, zei Dykes zondag tegen CNN. “Zoiets als een massale schietpartij in een veilige LGBT+-ruimte is onvoorstelbaar schadelijk. Er zijn gevoelens van gebrek aan respect, ongeloof en gewoon pure shock. Niemand denkt ooit dat dit hen zal overkomen, en soms is dat ook zo.

De gouverneur van Colorado, Jared Polis, een democraat en de eerste openlijk homoseksuele gouverneur van het land, gaf zondag een verklaring af waarin hij de aanval “gruwelijk, misselijkmakend en verwoestend” noemde en bood staatsmiddelen aan voor de plaatselijke politie.

“We zijn de dappere personen die de schutter blokkeerden en daarbij waarschijnlijk levens hebben gered en de eerstehulpverleners die snel reageerden op deze gruwelijke schietpartij eeuwig dankbaar”, zei hij. “Colorado staat achter onze LGTBQ-gemeenschap en al degenen die door deze tragedie zijn getroffen, terwijl we samen rouwen.”

Polis vertelde Jim Acosta van CNN dat er slechts twee homobars zijn in Colorado Springs en dat Club Q een van de belangrijkste locaties is.

“Iedereen wist het. Ik wist het, ik kende deze plek. Het is gewoon schokkend. Het is nog steeds aan het wennen voor mensen. Maar ik weet dat we terug zullen stuiteren. We tonen liefde voor elkaar. We tonen genezing voor elkaar’, zei de gouverneur.

De twee Amerikaanse senatoren uit Colorado, beide Democraten, condoleances aangeboden in verklaringen en zei dat er meer moet worden gedaan voor de LGBTQ-gemeenschap.

“We moeten LGBTQ-levens beschermen tegen deze haat”, zei senator John Hickenlooper.

“Terwijl we gerechtigheid zoeken voor deze onvoorstelbare daad, moeten we meer doen om de LGBTQ-gemeenschap te beschermen en pal staan ​​tegen discriminatie en haat in al zijn vormen”, zei senator Michael Bennett.

President Joe Biden bracht ook een verklaring uit waarin hij zei dat hij bad voor de slachtoffers en hun families.

“Hoewel er nog geen duidelijk motief voor deze aanval is, weten we dat de LGBTQI+-gemeenschap de afgelopen jaren het slachtoffer is geweest van gruwelijk haatdragend geweld. Wapengeweld blijft een verwoestende en kenmerkende impact hebben op LGBTQI+-gemeenschappen in ons hele land en de dreiging van geweld neemt toe”, zei Biden in de schriftelijke verklaring.





Source link

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

}